Como superar o medo irracional do contágio pelo coronavírus?

O coronavírus está no ar, literal e figurativamente. É um patógeno transmitido pelo ar que ocupa todas as notícias, além de ser inevitável conversar com familiares e amigos sobre o assunto. As pessoas tendem a exagerar as ameaças, e esse vírus não foi uma exceção, especialmente devido à maneira bastante criticável pela qual a mídia falou sobre as notícias.

Esse vírus é tão ruim? Vale a pena o medo que está sendo gerado? Como superar o medo irracional do contágio? Em seguida, tentaremos responder a essas perguntas, além de refletir sobre como o coronavírus está afetando a população.

Superar o medo irracional do contágio: o que fazer?

Desde que o coronavírus, mais apropriadamente chamado COVID-19, apareceu na cidade de Wuhan (China) em dezembro do ano passado, ocupou a primeira página de todos os jornais e estampou todas as notícias. Todos estão aguardando as novas notícias sobre o vírus, que teme adquirir proporções pandêmicas e que, é claro, gera muito medo na população.

Não apenas a China, o país com a zona zero de contágio e com o maior número de falecidos, registrou um número significativo de casos. Outros países asiáticos, como Coréia do Sul ou Irã, declararam que o número de casos detectados em seu território é muito alto, o que os forçou a fechar fronteiras com países vizinhos e a suspensão de vários eventos, como shows e reuniões políticas.

Mas obviamente o vírus deixou o continente asiático e chegou à América, Oceania e, também, Europa. De fato, na Itália, tornou-se um problema real que causou o cancelamento do famoso festival do Carnaval de Veneza, enquanto na Espanha, mais por razões de segurança do que qualquer outra coisa, foi decidido cancelar o Mobile World Congress, com o impacto socioeconômico que isso implica.

Mas, apesar do risco de adquirir o vírus, só há uma coisa muito mais contagiosa que o COVID-19: o medo. Um medo de que, com base na morbidade e na desinformação, tenha contribuído para o fato de que, embora sem atingir a psicose coletiva, tenha sido gerado um alarme social que desencadeou certos comportamentos que, em vez de evitar a aquisição do coronavírus, implicam danos profundos no tecido social.

O perigo da desinformação:

Desinformação, boatos e exagero são muito perigosos. A mídia, embora não todas, tratou as notícias de maneira tremenda, vendendo as notícias de que estamos quase à beira do apocalipse. Isso, acompanhado pela preguiça de muitos cidadãos em documentar adequadamente como o vírus realmente afeta a saúde, significou que o que não passava de outro vírus estacionário é visto como sentença de morte.

É possível dizer que esse tipo de crença não surpreende se levarmos em conta que, no século XXI, existem pessoas que realmente acreditam que as vacinas causam autismo. Outros têm várias crenças conspiratórias, como a de que o vírus foi fabricado em laboratório para reduzir a população mundial. É possível dizer que esses tipos de ideias não são muito originais, pois poucos acreditavam nisso quando surgiu o Ebola, a gripe aviária, gripe suína, doença da vaca louca…

É verdade que o vírus está causando consequências médicas e econômicas. A possibilidade de ficarmos sem suprimentos suficientes para lidar com muitas infecções é algo real. Muitos casos envolveriam uma saturação excessiva de recursos médicos, e é isso que é realmente assustador. Mas a doença em si não é tão grave quanto está sendo apresentada na mídia, pois seus sintomas, principalmente febre, tosse e problemas respiratórios, não diferem muito de uma gripe comum.

Peng Ziyang/Xinhua

Além disso, vários especialistas acreditam que o processo de recuperação do coronavírus é muito semelhante à gripe. Se você é uma pessoa com um bom sistema imunológico, jovem, sem problemas respiratórios ou doenças anteriores, no caso de contrair o vírus, é mais provável que você acabe se recuperando.

O que devemos fazer para evitar o medo?

A melhor maneira de superar o medo irracional de contágio desse vírus é, como sugerimos acima, documentar adequadamente. A mídia não precisa necessariamente exagerar as notícias, mas como muitos procuram nos manter colados à tela para manter-se atualizado com o que está acontecendo, é normal que eles vendam algo tão sério quanto eles pintam.

É por isso que é melhor assistir o noticiário com responsabilidade e neutralizar as informações com sites e outros recursos médicos especializados, que têm realmente conhecimento da situação do vírus, seu perigo e o risco real de estar em uma pandemia. A Organização Mundial da Saúde (OMS), e outras instituições oferecem informações científicas sobre o coronavírus.

Outra coisa altamente recomendada é manter a calma e estar ciente da extensão em que estamos expostos à doença. A menos que tenhamos viajado para a Ásia recentemente, ou conheçamos um caso positivo do vírus, não somos pessoas com alta probabilidade de adquiri-lo. Também devemos estar cientes de nossa saúde e estar ou não em um grupo de risco. Se for, é aconselhável tomar medidas de precaução e procurar informações e conselhos do nosso médico.

Não devemos mudar nossa rotina. Se normalmente vamos trabalhar com transporte público, vamos continuar. Somente no caso de as autoridades da cidade ou região afirmarem que é contraindicado o uso desse transporte, ou que não se deve nem sair de casa ou ir em determinado local, não devemos parar de fazer as coisas que fazemos todos os dias. Não vamos deixar que uma doença que não nos afetou nos impeça de ter uma vida normal.

Finalmente, algo óbvio, não tenhamos medo do povo asiático. Não vamos tratá-los como se estivessem fedendo ou portadores potenciais do vírus. Uma pessoa tem o mesmo risco de adquirir o vírus que um cidadão chinês, não vamos alimentar estigmas.

Alguma informação interessante:

Até agora, cerca de 82.000 casos de coronavírus foram registrados em todo o mundo, a grande maioria deles na China (cerca de 75.000), com 2.744 mortes no país asiático. Isso parece assustador. No entanto, por que não perguntamos quantas pessoas se recuperaram?

No momento, a taxa de recuperação é significativamente maior que a das mortes, com quase 12.000 pessoas já tendo o vírus totalmente curado. A maioria das pessoas que morreram teve problemas médicos antes ou não conseguiu acessar os tratamentos de saúde no devido tempo. Tais situações são comuns em países cujas regiões rurais não têm boa saúde, algo que não ocorre na Europa e em outros países desenvolvidos.

O fato de não haver vacina para o COVID-19 não significa que seja mortal por necessidade, pois, como comentamos anteriormente, se você estava saudável antes de adquirir o vírus, é mais provável que a doença seja superada.

Mas, apesar desses dados, na mídia ainda há muita importância para os ruins. Isso é algo normal e, de fato, na psicologia, ele tem um nome: é o viés da negatividade. Temos a tendência de prestar mais atenção ao mal do que ao bem e, nesse caso, estamos mais preocupados com as mortes, que na verdade não são tantas, do que com a taxa de recuperação, que é realmente alta. Também não é afetado que pessoas saudáveis tenham poucas chances reais de morrer de coronavírus.

Muitos casos de coronavírus, porém ele não é o pior:

É verdade que houve várias mortes devido ao coronavírus, mas a gripe comum, que ocorre todos os anos, parece ser mais mortal. Nos Estados Unidos, esta última temporada de gripe envolveu a morte de 8.000, uma quantidade quatro vezes maior que a das mortes por coronavírus na China, um país com muito mais população.

A gripe é mais mortal quando você estava com uma saúde pior antes de adquiri-la e se você não possui recursos médicos adequados para lidar com ela, como em praticamente qualquer doença, contagiosa ou não. Com isso em mente, como nos importamos tanto com o coronavírus em vez de gripe ou qualquer outra doença mais comum?

Estatisticamente falando, a gripe deve ser tratada como algo mais sério, dado que há mais casos, enquanto o coronavírus, atualmente, tem uma taxa de mortalidade de apenas 2%. Mas a mídia não cobre as notícias sobre a gripe porque, ao contrário do coronavírus, não é algo novo e, é claro, não desperta esse interesse.

Psicose coletiva, estigma e precauções exageradas:

Não há dúvida de que o vírus está afetando a maneira como as pessoas se comportam e pensam, chegando ao ponto em que há pessoas que mudaram radicalmente seu dia a dia. Embora seja apropriado tomar medidas preventivas, elas não devem ser tão exageradas que parece que o remédio, ou, neste caso, a prevenção, é pior que a doença.

Como a doença se originou na China, sendo originalmente atribuída ao consumo de carne de morcego e, posteriormente, ao de pangolim (embora a origem do vírus real ainda esteja sendo procurada), os cidadãos asiáticos começaram a discriminar, tanto Turistas como imigrantes.

Na Espanha, por exemplo, há pessoas que pararam de ir a bazares e restaurantes chineses por medo de serem infectadas. Isso pode ser interpretado como uma forma sutil de racismo (micro terrorismo) e contribuir para o estigma de que, se você é chinês, pode ter a doença. No entanto, pensando friamente, como um chinês que mora na Espanha há dez anos e sem ir para a China terá o coronavírus exatamente assim?

É lógico pensar que, tendo parentes residentes na China e que eles podem ir visitá-los, correm um certo risco de adquirir o vírus. No entanto, esse risco também é possível com qualquer pessoa europeia, africana, australiana ou americana que tenha visitado a Ásia ou tenha estado em contato com pessoas suspeitas de ter o vírus.

Embora na Espanha a coisa não tenha atingido um alarme social equivalente a uma psicose coletiva, é verdade que existem pessoas que estão evitando o transporte por medo de serem infectadas. Há também a compra de equipamentos médicos que se acredita impedir a doença, como é o caso das máscaras. De fato, em alguns lugares da Espanha, como é o caso da ilha de Menorca, eles foram vendidos em farmácias, o que contribui de alguma maneira para alimentar o medo de que os suprimentos acabem em algum momento durante a epidemia.

No entanto, e aproveitando o tema das máscaras, deve-se notar que elas são de pouca utilidade para prevenir a doença. A real utilidade desse material médico é evitar que, nas intervenções cirúrgicas, os cirurgiões, ao conversar um com o outro, cuspam saliva sobre o corpo aberto no canal do paciente. Como o ar passa através do tecido da máscara e o coronavírus viaja pelo ar, eles não são um método preventivo eficaz, embora evitem espirrar a saliva contaminada para outras pessoas. O recomendado é lavar as mãos e o rosto com frequência e, de preferência, usar sabonetes desinfetantes.

Também é digno de nota que é bastante curioso como as pessoas gastam dinheiro com máscaras praticamente inúteis contra um vírus com alta probabilidade de recuperação, enquanto lidam com preservativos de doenças sexualmente transmissíveis (DSTs), que são eficazes, não possuem tanta popularidade. HIV, gonorreia ou sífilis são problemas mais comuns que o coronavírus, evitáveis e, no entanto, as pessoas parecem não tomar as devidas precauções contra essas doenças muito graves.

Fonte: Psicologia y Mente.

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