A importância de cuidar das pessoas com problemas mentais durante a pandemia

Com mais de 60.000 infecções em todo o mundo da pandemia de coronavírus (COVID-19), a atenção global concentrou-se principalmente em pacientes infectados e nos profissionais que cuidam deles na linha de frente, negligenciando algumas populações “estigmatizadas” da sociedade.

Isto é afirmado por pesquisadores chineses em um artigo publicado no The Lancet, através do qual eles expressam sua preocupação com o efeito da epidemia em pessoas com problemas de saúde mental. Com o conhecimento limitado sobre o impacto diferencial da epidemia nesses pacientes, eles apontam que, “não apenas impedirá qualquer objetivo de impedir uma maior disseminação do COVID-19, mas também aumentará as desigualdades existentes na saúde”.

Como o artigo indica, especificamente na China, 173 milhões de pessoas vivem com problemas de saúde mental, e a negligência e o estigma em relação a essas condições ainda prevalecem na sociedade.

Quando surgem epidemias, as pessoas com problemas de saúde mental geralmente são mais suscetíveis à infecção por várias razões: primeiro, os problemas de saúde mental podem aumentar o risco de infecções, incluindo pneumonia. Para os autores, possíveis explicações incluem declínio cognitivo, pouca conscientização do risco e menor esforço para proteção pessoal dos pacientes, entre outros. Segundo, uma vez que apresentam síndrome respiratória aguda grave, como consequência do COVID-19, as pessoas com problemas de saúde mental podem ser expostas a mais barreiras ao acesso a serviços de saúde oportunos, devido à “discriminação associada aos problemas saúde mental nos serviços de saúde”. Além disso, as comorbidades dos problemas de saúde mental com COVID-19 tornarão o tratamento mais desafiador e potencialmente menos eficaz.

Wikimedia Commons

Terceiro, os autores do artigo lembram que a atual pandemia causou outra epidemia paralela de medo, ansiedade e depressão. Pessoas com problemas de saúde mental podem ser mais substancialmente influenciadas pelas respostas emocionais causadas pela pandemia, que se traduzem em recaídas ou agravamento de um problema de saúde mental existente, devido “à alta suscetibilidade ao estresse em comparação com a população em geral”. Finalmente, muitas pessoas com problemas nessa área da saúde participam regularmente de consultas ambulatoriais; no entanto, a situação atual da quarentena forçada dificulta a mobilidade e a participação nessas consultas.

Precisamente, em relação a este último ponto, o Conselho Geral de Psicologia da Espanha, um dos países mais afetados pela pandemia, recomendou recentemente como medida de contenção ao contágio do COVID-19, que todas as atividades e consultas que não sejam urgentes ou preferenciais sejam realizadas on-line, aconselhando a priorização da atenção não presencial por meio de canais alternativos para atender usuários ou pacientes: telefone, e-mail ou outros.

Os autores do artigo concluem destacando a vulnerabilidade especial de pessoas com problemas de saúde mental durante esta pandemia e solicitam que, dada a situação atual, as pessoas com problemas mentais sejam atendidas de forma adequada e necessariamente cuidadas.

Fonte: Infocop.