Todo mundo em Wuhan sofre algum trauma por causa do coronavírus?

“Minha irmã está doente e eu sou a culpada”, dizia a voz de uma jovem mulher que chorava do outro lado do telefone. Entre soluços, ela explicou que as duas dividiam um apartamento alugado em Wuhan. Sua irmã mais nova queria voltar para sua cidade natal, mas ela recusou. Entre sim e não, o bloqueio da cidade de repente se impôs em 23 de janeiro para impedir a propagação da epidemia de Covid-19, deixando-as presas no foco original do coronavírus. Dias depois, a menina começou a se sentir mal. Ela estava com febre e os hospitais da cidade, sobrecarregados, não podiam tratá-la. Ligar para essa linha direta era o último recurso.

Liu Xianlang (pseudônimo), psicóloga veterana, não se lembra mais de quantos casos semelhantes ela assistiu desde 25 de janeiro, dois dias após o fechamento de Wuhan, quando foi designada para atender chamadas dessa linha, juntamente com outras 20 pessoas. Naquele dia, ela participou de 40 consultas em três horas; recebeu mais 200 outras. “No começo, as pessoas estavam muito assustadas. Alguns haviam sido presos em Wuhan. Ou pessoas de Wuhan em outros lugares, que foram rejeitadas por terem vindo de onde vieram. Eles ficaram aterrorizados”, diz ela.

Para a jovem, esmagada pela culpa, ela explicou que a doença de sua irmã não era de sua responsabilidade. Para um banqueiro aterrorizado, o único habitante que permaneceu em um complexo residencial do qual o restante havia pisoteado, ela recomendou exercícios respiratórios, ouvindo música suave, sendo distraído por uma série de televisão ou videogame, conversando ao telefone com amigos ou familiares . “No começo, as pessoas precisavam de explicações sobre o que estava acontecendo, ouvindo mensagens calmas”, explica Liu. Em uma cidade em estado de pânico, ignorância e confusão, na qual uma equipe de saúde não pode lidar para atender a multiplicação de pacientes e boatos, ela própria teve que descobrir rapidamente sobre o coronavírus e os sintomas que causava para acalmar seus ouvintes.

“Uma vez eu atendi um médico. A ligação durou apenas três minutos. Ele trabalhava em um hospital onde muitas pessoas haviam morrido e ele estava assustado. Eu tinha um filho pequeno em casa. Tínhamos uma linha telefônica especial para o pessoal de saúde, mas muito poucos ligavam. Falta de tempo, certamente. E certo sentimento de vergonha também. Eles achavam que tinham que ser os únicos a ajudar as pessoas, não a pedir ajuda”.

Benoit Tessier/Reuters

Após os primeiros dias de pânico, a situação se estabilizou. O governo central enviou quase 42.000 profissionais de saúde, de outras províncias chinesas, que fizeram o descarregamento das instalações. O material de proteção, muito escasso a princípio, começou a chegar. A extensão do confinamento estrito aos 11 milhões de habitantes da cidade transformou as chamadas iniciais de terror no desconhecido em pedidos de ajuda de pessoas que se declararam incapazes de controlar sua raiva ou tristeza. De pessoas com sintomas de depressão ou com pensamentos suicidas.

Um estudo da Sociedade Chinesa de Psicologia descobriu em fevereiro que 42,6% dos 18.000 cidadãos chineses testados apresentavam sintomas de ansiedade relacionada ao coronavírus. E 16,6% dos 14.000 examinados mostraram sinais de depressão em diferentes níveis de gravidade.

Um desafio para o setor de saúde mental chinês, um país onde os problemas psicológicos ainda são um tabu enorme e sofrem com profissionais qualificados o suficiente. Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), a China possui apenas 2,2 psiquiatras para cada 100.000 pessoas, bem abaixo dos 9,6 na Espanha ou dos 21 na Argentina.

Embora o bloqueio da cidade tenha sido suspenso nesta quarta-feira, Liu e seus colegas preveem que a longa quarentena, que continuará restringindo os movimentos por muito tempo em Wuhan, afetará a saúde mental de seus habitantes. Estudos do principal precedente da pandemia atual, a epidemia de SARS de 2003 que matou quase 800 pessoas em todo o mundo, encontraram problemas persistentes com depressão, ansiedade ou estresse pós-traumático entre os pacientes que sobreviveram e os médicos que os trataram. Uma revisão de 24 estudos sobre a psicologia das quarentenas, realizada por pesquisadores do King’s College e publicada no The Lancet em fevereiro, ele descobre que, mesmo três anos após o isolamento, foram relatados episódios de estresse pós-traumático.

Uma pesquisa não publicada por especialistas da Universidade de Pequim, mas citada pela prestigiada revista Caixin, descobriu que de 311 profissionais de saúde que trabalhavam na linha de frente da epidemia em Wuhan, um terço sofria de algum tipo de problema psicológico.

“Estamos nos preparando para algum tipo de estresse pós-traumático coletivo. Muitas organizações e empresas procuram psicólogos e ministram cursos de treinamento para consultores que podem oferecer algum tipo de assistência básica… Não temos pessoas suficientes. Haverá muito trabalho. Todos em Wuhan sofrem de algum tipo de trauma”, diz Liu. “Mais especialmente, pessoas que perderam um ente querido”. Segundo dados oficiais, mais de 2.500 pessoas morreram nesta cidade com coronavírus e 50.000 foram infectadas. Em toda a China, os números oscilam em torno de 3.300 e 82.000, respectivamente.

As ligações para a linha de apoio do psicólogo ainda são “seis ou sete vezes mais” do que antes do início da crise. Mas não é mais a cachoeira que multiplicou por 50 ou 60 o número usual, uma indicação de que a situação em Wuhan voltou ao normal. Liu detectou o retorno de outro fenômeno: as chamadas de pervertidos sexuais retornaram. “Eles desapareceram durante a quarentena. As pessoas estão recuperando seus comportamentos usuais”.

Fonte: El País.