Positividade tóxica: muito otimismo pode ser pior que a tristeza

É uma mensagem que penetra profundamente na sociedade, especialmente desde que Martin Seligman popularizou o termo “psicologia positiva” algumas décadas atrás. Muitas pessoas adotaram esse discurso otimista e o promoveram (com as melhores intenções do mundo, não nego).

Agora, alguns profissionais, autores e empresas abusaram desse discurso otimista, em alguns casos até contraproducente.

Ser excessivamente otimista também é prejudicial:

Discursos motivacionais e frases como “você pode fazer tudo”, “às vezes você ganha, às vezes aprende” ou “tudo é possível se você acredita em si mesmo” são facilmente assimiladas pelas massas (independentemente de os resultados melhorarem ou não), são mensagens muito bem recebidas por qualquer pessoa.

No entanto, às vezes o caminho para a saúde mental passa por validar todas as nossas emoções (elas são mais ou menos desagradáveis) e não negar a dor humana, forçando uma falsa alegria que às vezes não é genuína.

E isso é conhecido pelas grandes marcas há muito tempo: as pessoas estão mais inclinadas a comprar qualquer coisa se isso as faz sorrir, mesmo que isso não seja necessário.

A mercantilização da felicidade:

O otimismo extremo encoraja compras e consumismo impulsivos.

E essa é a base do mercado de livros de autoajuda, muitas pseudociências e merchandising de canecas e camisetas com frases bem-intencionadas, como: sorriso, é a solução para todos os seus problemas (mas nem sempre). É um anestésico barato e acessível e, às vezes, é apenas outro produto.

Além de parecer inofensivo, é muito acessível: em muitos casos, garante um pequeno aumento imediato do humor (um aumento comportamental), apesar de raramente melhorar nossa vida em longo prazo, além do mero efeito placebo.

Pressão social para esconder problemas:

Algumas pessoas podem “aceitar” frases motivacionais, citações de pessoas famosas, dogmas autênticos como “proibido se render”, que não apenas tentam se aplicar (independentemente de sua situação específica ou contexto individual), mas pressionam outras pessoas ao redor deles para entrar no movimento de sua nova mente.

E é que a pressão externa pode ser muito forte e às vezes pecar com pouco tato, promovendo reações antipáticas diante do sofrimento dos outros: “você não está se esforçando o suficiente”, “você precisa acreditar em si mesmo”, “encorajamento, pessoas fortes sempre se levantam”.

E é que, com esse discurso sem tato, você pode colocar outras pessoas em uma escolha muito difícil: ou você me segue ou é uma pessoa fraca. “Ser feliz é muito fácil, e se você não está entendendo direito, é porque está fazendo errado”.

Implícita na doutrina de “toda a sua felicidade depende de você” também está a mensagem “todo o seu sofrimento depende de você”. A conclusão lógica é que, se eu sofrer, é minha culpa.

Com essa filosofia de vida, muitas pessoas esquecem que o contexto é importante, e nem todas as pessoas podem alcançar os mesmos objetivos usando os mesmos métodos.

Negando sofrimento ou obstáculos:

O discurso da extrema positividade obriga as pessoas a usar óculos cor de rosa com os quais só veem parte da realidade: a parte mais doce, a das vitórias, aprendizados, ganhos, alegria. Ao mesmo tempo, nega a parte “feia” da realidade: emoções não tão agradáveis, como tristeza, raiva ou medo.

De uma maneira muito não científica, eles são rotulados como “emoções negativas”, e a mensagem de que são “emoções ruins” está implícita, e que devemos evitar senti-las, porque sempre são ruins para nós.

Essa abordagem (quase sectária em alguns casos) cria uma realidade alternativa na mente das pessoas, onde não há problemas ou obstáculos, e onde forçar a vontade e desejo são a única coisa necessária para ter sucesso na vida e alcançar tudo o que é proposto.

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Nesta falsa onipotência, esquecemos que o sofrimento é mais uma parte da vida, e que emoções menos agradáveis também têm uma função evolutiva, e que reconhecê-las e expressá-las é essencial para nossa sobrevivência e nossa saúde mental.

Porque, não importa o quanto se use “óculos de felicidade”, os problemas e obstáculos continuarão a existir, e se negarmos e excluirmos emoções como o medo, não seremos capazes de tomar decisões sensatas para nos proteger ou tomar precauções contra riscos e perigos da vida real.

A infantilização da vida:

Nesta visão tendenciosa da vida levada ao extremo, uma pessoa pode tornar-se muito infantilizada.

Ele se nega a oportunidade de lidar com os problemas de maneira madura e adulta: aceitar dificuldades e frustrações, sustentar a dor com dignidade e mobilizar nossos recursos para melhorar. De uma maneira otimista, é claro, mas realista, e sem esquecer que, para superar muitas dificuldades, precisaremos de alguma estratégia.

E uma verdade muito amarga para muitas pessoas: as coisas nem sempre vão sair como gostaríamos, porque não temos os recursos necessários, ou simplesmente por causa da má sorte.

O desejo nem sempre é tudo, o contexto importa. Simplesmente, nem todos podem ser astronautas, e não há nada de errado ou sem sentido na vida.

Falta de empatia: sorrisos forçados:

Infelizmente, quando algumas pessoas se deparam com um infortúnio ou um evento amargo (doença, falha financeira, morte de um ente querido), às vezes aparecem pessoas doutrinadas por positividade tóxica que começam a disparar frases motivacionais de palestras ou livros, como se fossem robôs programados.

Não é legal ver outras pessoas sofrerem e, às vezes, podemos tender a forçar a outra pessoa a ser feliz imediatamente, porque parece errado que sofram.

Mais uma vez, existem boas intenções, mas muitas vezes a melhor coisa é ajudar a pessoa a validar suas emoções e deixar o espaço de que precisa. A pessoa vai melhorar à medida que a experiência é integrada, mas no seu próprio ritmo, não no nosso.

Mensagens absolutas e doutrinadoras:

É fácil reconhecer muitas dessas mensagens. São absolutos, polarizados, falam em termos de tudo ou nada, tentando descrever a realidade em afirmações gravadas em pedra, sem admitir nuances ou tons de cinza.

A formulação no imperativo é repetida muitas vezes, como se fosse uma ordem, e os perigosos “você deveria” e “você deve”, transformando meras opiniões em mandatos absolutos, como: “você tem que ser forte”.

Essa ideologia está intimamente associada a valores como a liberdade, no entanto, geralmente não deixa muito espaço para escolha.

Não sorria se você não quiser:

Nada é preto e branco. É claro que é importante colocar otimismo em nossas vidas para progredir, ter esperança, acreditar em nós mesmos e em nossas habilidades e recursos.

Igualmente importante é reconhecer que não somos onipotentes, muitas coisas nos custam mais ou menos; às vezes a opção mais inteligente será recuar no tempo e tentar novamente na próxima vez com uma estratégia melhor, ou até mesmo rejeitar completamente uma ideia excessivamente ambiciosa.

Não há nada de errado em sentir-se triste, zangado ou assustado às vezes. Em certas circunstâncias, é simplesmente o mais adaptável e saudável.

Em muitas ocasiões, expressas na devida medida, essas emoções podem salvar nossas vidas (como fazem há milhares de anos, desde que o primeiro Homo Sapiens correu pelas planícies).

Existem mundos distantes entre essas emoções naturais básicas e um distúrbio depressivo, ansioso ou patológico da raiva.

Fonte: Psicologia y Mente.