Segundo estudo, ter senso de controle favoreceria o bem-estar psicológico durante a pandemia

Um novo estudo, publicado na Psychiatry Research, examinou fatores potenciais que influenciam o bem-estar emocional durante um surto de vírus. Os pesquisadores descobriram que o conhecimento percebido sobre a COVID-19 estava relacionado ao maior bem-estar emocional, além do conhecimento real sobre o vírus. Eles descobriram ainda que o senso de controle pode ser o motivo.

Pesquisas anteriores descobriram os efeitos prejudiciais dos surtos de vírus na saúde mental pública. No entanto, surpreendentemente poucos estudos analisaram os efeitos dos surtos no bem-estar emocional. Os autores do estudo, Haiyang Yang e Jingjing Ma, queriam explorar fatores potenciais que poderiam aliviar ou agravar o bem-estar emocional.

Para fazer isso, os pesquisadores compararam dados de duas pesquisas nacionais na China, uma das quais foi conduzida antes da pandemia e a outra, durante a pandemia. A primeira pesquisa foi realizada em dezembro de 2019 e envolveu 11.131 pessoas com média de idade em torno dos 38 anos de idade. A segunda pesquisa foi realizada em meados de fevereiro de 2020 e incluiu 3.000 entrevistados com média de idade em torno dos 35 anos. Em ambas as pesquisas, os participantes concluíram uma avaliação do bem-estar emocional, bem como várias medidas demográficas.

Os participantes da segunda pesquisa também foram solicitados a indicar seu nível de conhecimento sobre o coronavírus, com relação a como o vírus se espalhou e como a infecção pode ser reduzida. Eles também foram solicitados a indicar até que ponto eles tinham uma sensação de controle sobre as circunstâncias do surto. Por fim, os participantes concluíram uma medida que avaliou seu conhecimento real sobre o vírus, incluindo “lavagem eficaz das mãos, uso de desinfetantes, uso de máscaras, prevenção de toques na boca/olhos/nariz e prevenção da propagação de gotículas”.

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Quando os pesquisadores compararam os resultados dos dois estudos, foi revelada uma queda de 74% no bem-estar emocional durante a pandemia. Certos fatores aumentaram a probabilidade de ocorrência desse declínio na saúde emocional: morar em Hubei (a província onde o surto de vírus começou), ter idade mais avançada e se casar. Em relação aos casais, os autores sugerem que um surto de vírus tem o potencial de agravar conflitos de relacionamento, levando a um declínio no bem-estar.

Os dados do segundo estudo revelaram um possível fator protetor para o bem-estar emocional. Verificou-se que o conhecimento percebido sobre o vírus previa consistentemente bem-estar emocional, mas o conhecimento real não. “Independentemente do seu nível real de conhecimento”, dizem os autores, “aqueles que se consideram mais instruídos podem proteger melhor seu bem-estar emocional do declínio durante um surto”.

Os pesquisadores testaram se o senso de controle poderia ser responsável por esse efeito. A análise da mediação constatou que “o conhecimento percebido teve um efeito positivo significativo no senso de controle e esse senso de controle teve um efeito positivo significativo no bem-estar emocional”. Ainda mais, uma vez que o efeito do senso de controle foi levado em consideração, o efeito do conhecimento percebido sobre o bem-estar emocional deixou de ser significativo.

Os autores explicam: “O conhecimento percebido dos participantes sobre a infecção por coronavírus foi associado a um maior senso de controle, que por sua vez protegeu seu bem-estar emocional durante o surto”.

“Abordagens que aumentam a sensação de controle”, acrescentam, “podem atenuar o efeito prejudicial de um surto na felicidade”.

Os pesquisadores concluem que essas descobertas fornecem orientações para formuladores de políticas e profissionais de saúde mental que esperam reduzir o sofrimento psicológico durante a pandemia.

O estudo, “How an Epidemic Outbreak Impacts Happiness: Factors that Worsen – vs. Protect – Emotional Well-being during the Coronavirus Pandemic” (Como um surto epidêmico afeta a felicidade: fatores que pioram – vs. Protegem – o bem-estar emocional durante a pandemia de coronavírus), foi de autoria de Haiyang Yang e Jingjing Ma.

Fonte: PsyPost.