Sofrer privações durante a infância está relacionado a problemas de saúde mental em adultos

A adversidade infantil parece ter um impacto significativo no funcionamento neuropsicológico na idade adulta, de acordo com um novo estudo de adultos que foram adotados quando crianças.

Os resultados, publicados na revista Psychological Medicine, também mostram que as dificuldades neuropsicológicas podem explicar por que a adversidade precoce está ligada ao transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) mais tarde na vida.

Para o estudo, uma equipe de pesquisadores britânicos da Universidade de Southampton, da Universidade de Bath e do King’s College London analisaram a função neuropsicológica em 70 jovens adultos expostos a condições severamente privadas de orfanatos na Romênia durante o regime de Nicolae Ceausescu e posteriormente adotados por famílias britânicas. Os adotados foram comparados com 22 adotados britânicos de idades semelhantes que não sofreram privações na infância.

Como parte do estudo, os adotados foram convidados a concluir testes projetados para avaliar seu funcionamento neuropsicológico em cinco áreas: controle de suas respostas (controle inibitório), memória prospectiva, tomada de decisão, reconhecimento emocional e capacidade cognitiva (QI).

A memória em potencial é a capacidade de lembrar de fazer algo no futuro, como lembrar de ir a um compromisso ou o que você precisa comprar se não tiver uma lista de compras. Os sintomas de TDAH e transtorno do espectro autista (TEA) foram avaliados por meio de questionários preenchidos pelos pais dos adotados.

Thinkstock

As descobertas revelam que os adotados romenos tiveram QI mais baixo e tiveram um desempenho inferior nos outros quatro testes, quando comparados aos adotados que não sofreram privação.

Além disso, os adotados com QI mais baixo e com os maiores problemas na memória prospectiva, apresentaram maior probabilidade de apresentar sintomas de TDAH na idade adulta do que aqueles sem dificuldades neuropsicológicas. Os pesquisadores não encontraram ligação direta entre os sintomas de TEA e o desempenho neuropsicológico.

O trabalho mais recente faz parte do estudo mais amplo de ingleses e romenos que foram adotados, um projeto de pesquisa colaborativa entre a Universidade de Southampton e o King’s College London, iniciado logo após a queda do regime comunista na Romênia.

As crianças que vivem nas instituições foram submetidas a higiene extremamente precária, alimentação insuficiente, pouco afeto e nenhuma estimulação social ou cognitiva. O estudo analisa a saúde mental e o desenvolvimento cerebral de 165 crianças que passaram algum tempo em instituições romenas e que foram adotadas por famílias no Reino Unido quando tinham idades entre duas semanas e 43 meses.

“Este estudo contribui para a mudança na compreensão do poder do ambiente inicial de moldar o desenvolvimento do cérebro, mostrando que os efeitos da privação institucional na cognição ainda podem ser vistos após mais de vinte anos de experiência positiva em famílias adotivas de alto desempenho e amorosas, reconhecendo que há limites para os poderes de recuperação do cérebro”, disse o professor Edmund Sonuga-Barke, principal investigador do estudo.

Sonuga-Barke começou o estudo enquanto trabalhava na Universidade de Southampton e agora está baseado no Instituto de Psiquiatria, Psicologia e Neurociência do King’s College London.

“O estudo destaca que a privação institucional pode ter efeitos duradouros em uma série de funções neuropsicológicas importantes na vida cotidiana, como memória e capacidade intelectual geral”, disse o Dr. Dennis Golm, professor de psicologia na Universidade de Southampton. “Nossas descobertas também enfatizam a importância de melhorar a qualidade do atendimento às crianças nas instituições”, destacou.

Fonte: PsychCentral.